กระตุ้นการเรียนรู้เกี่ยวกับความเจ็บปวดในพื้นที่สมอง

นักวิจัยใช้แชนเนลที่เปิดใช้แสงซึ่งมีการดัดแปลงพันธุกรรมให้เป็นเซลล์ประสาทที่เฉพาะเจาะจงในสมองของหนู สิ่งนี้ทำให้พวกเขาสามารถปิดการทำงานของกระแสไฟฟ้าของเซลล์ประสาทในคอร์เทกซ์นอกได้ด้วยการฉายแสงเลเซอร์ช่วงสั้น ๆ ระหว่างพฤติกรรมการเรียนรู้การคุกคาม ด้วยการปิดเปลือกนอกในช่วงเหตุการณ์ที่เจ็บปวดไม่กลัวกับการถูกไฟฟ้าช็อตอ่อนไปจนถึงเท้า

นอกจากนี้ความสามารถของหนูที่จะเรียนรู้จากเหตุการณ์ที่เจ็บปวดลดลงอย่างมาก การศึกษาแสดงให้เห็นว่านอกเหนือจากการแจ้งให้สมองของเราทราบเกี่ยวกับสถานะทางร่างกายแล้วเปลือกนอกที่โดดเดี่ยวสามารถส่งสัญญาณเตือนที่แข็งแกร่งไปยังพื้นที่สมองอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องในการสร้างความทรงจำของเหตุการณ์ไม่พึงประสงค์ การศึกษาของเราแสดงให้เห็นว่าเซลล์ประสาทในคอร์เทกซ์นอกทำให้เกิดความรู้สึกส่วนตัวของความเจ็บปวดและกระตุ้นการเรียนรู้เกี่ยวกับความเจ็บปวดในพื้นที่สมองอื่น ๆ ด้วยเหตุนี้กิจกรรมในคอร์เทกซ์โดดเดี่ยวอาจมีผลกระทบอย่างมีประสิทธิภาพในการสร้างการเชื่อมต่อสมองในพื้นที่สมองอื่น ๆ ซึ่งเหมาะกับการศึกษาที่แสดงกิจกรรมที่ผิดปกติในคอร์เทกซ์นอกสมองในมนุษย์ที่มีโรคทางจิตเวช ของความเจ็บปวดที่ถูกเข้ารหัสในสมอง พร้อมกับการศึกษาในอนาคตเกี่ยวกับกลไกพลาสติกที่เป็นรากฐาน อาจเกี่ยวข้องกับการพัฒนาวิธีการรักษาโรคทางจิตเวชเช่นความวิตกกังวลและความผิดปกติของความเครียดหลังเกิดอุบัติเหตุ